¿Qué es el mesmerismo?

¿Qué es el mesmerismo?
¿Qué es el mesmerismo?

A finales de la década de 1820, en un momento en que la anestesia como la conocemos hoy no existía, la comunidad médica estaba en constante búsqueda de métodos para aliviar el dolor durante los procedimientos quirúrgicos. En este contexto, los médicos franceses Charles Dupotet y Jules Cloquet se destacaron por su enfoque innovador: la utilización de la hipnosis, conocida como mesmerismo en ese momento, como una forma de manipulación de la psique para mitigar el dolor quirúrgico.

Es importante señalar que el mesmerismo tenía sus raíces en el trabajo previo del médico alemán Franz Mesmer, quien había desarrollado la teoría del “magnetismo animal” a fines del siglo XVIII. Mesmer creía que la salud y el bienestar podían ser influenciados a través de la manipulación de una energía vital invisible que él llamaba “magnetismo animal”. Aunque su trabajo inicial había generado interés, fue finalmente desacreditado por la Academia Francesa de Ciencias en la década de 1780.

Sin embargo, a pesar de esta desacreditación oficial, el mesmerismo no desapareció por completo. Dupotet y Cloquet, entre otros, continuaron experimentando con esta técnica y vieron en ella un potencial para la práctica médica. Solicitaron a la Académie de Médecine que reconsiderara la utilidad del mesmerismo en la mitigación del dolor durante la cirugía.

Uno de los momentos más destacados de esta época fue la demostración realizada por Jules Cloquet en 1828. Durante esta demostración, Cloquet llevó a cabo una mastectomía en una paciente de 64 años que permanecía en un sueño mesmérico tranquilo. Este evento dejó una impresión duradera en la comunidad médica y en particular en el médico británico John Elliotson.

John Elliotson, influenciado por las demostraciones de Cloquet y otros médicos mesméricos, se convirtió en un líder prominente del movimiento mesmérico en Inglaterra en las décadas de 1830 y 1840. Elliotson llevó a cabo demostraciones similares y publicó un trabajo titulado “Numerous Cases of Surgical Operations Without Pain in the Mesmeric State” en 1843, donde documentó una serie de procedimientos quirúrgicos realizados con éxito mientras los pacientes estaban en estado de hipnosis.

Si bien el mesmerismo y la hipnosis no se convirtieron en la forma principal de anestesia en la cirugía, estos experimentos y publicaciones desempeñaron un papel importante en la exploración de técnicas para aliviar el dolor. Finalmente, la hipnosis fue reemplazada por métodos más efectivos y seguros de anestesia, como el éter y el cloroformo, pero estos esfuerzos tempranos contribuyeron a la evolución de la anestesiología y a una mayor comprensión de la relación entre la mente y el dolor.

 

 

 

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Anatomía del hígado

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