¿Qué es el cáncer?

¿Qué es el cáncer?
¿Qué es el cáncer?

El cáncer es un grupo de enfermedades genómicas altamente complejas y diversas que involucran múltiples dimensiones, tanto genéticas como moleculares. La comprensión de la naturaleza genómica del cáncer ha sido un área de investigación activa y ha revelado que el cáncer se desarrolla a través de un modelo progresivo que implica microevolución y acumulación de alteraciones genómicas.

En el modelo progresivo del cáncer, se postula que una mutación inicial es el evento desencadenante que da lugar a una célula anormal. Esta mutación puede ser causada por diferentes factores, como mutágenos ambientales (como el humo del cigarrillo, la radiación, productos químicos carcinógenos, etc.) o errores en los mecanismos de reparación del ADN dentro de la célula. Estas mutaciones pueden afectar genes clave que regulan el crecimiento celular, la apoptosis (muerte celular programada), la reparación del ADN y otras funciones celulares.

La mutación inicial da lugar a una clona inicial de células cancerosas. Es importante destacar que estas células no se vuelven malignas inmediatamente, y pueden permanecer en un estado latente durante años sin mostrar ningún fenotipo canceroso evidente. Durante este período, las células cancerosas pueden acumular mutaciones adicionales a medida que continúan dividiéndose y proliferando.

Con el tiempo, una o varias alteraciones genómicas subsecuentes ocurren en la clona inicial, lo que les confiere ventajas evolutivas en comparación con las células normales circundantes. Estas alteraciones genómicas pueden incluir cambios en oncogenes (genes que promueven el crecimiento celular descontrolado) o genes supresores de tumores (genes que inhiben el crecimiento celular y regulan la integridad genómica). Estas alteraciones adicionales pueden impulsar la progresión del cáncer, estimulando la proliferación celular, la capacidad de evadir la apoptosis, la angiogénesis (formación de nuevos vasos sanguíneos para suministrar nutrientes al tumor) y la capacidad de invadir tejidos cercanos y metastatizar a otros sitios del cuerpo.

La acumulación de estas alteraciones genómicas permite que las células cancerosas adquieran características y fenotipos cada vez más malignos. Además, la selección natural dentro del microambiente tumoral puede favorecer la proliferación de subclones de células cancerosas con ventajas adaptativas, como resistencia a la terapia y capacidad de evadir el sistema inmunológico.

La comprensión de estos procesos de microevolución en el cáncer ha llevado al desarrollo de enfoques terapéuticos más precisos y personalizados. La identificación de las alteraciones genómicas específicas presentes en un tumor puede guiar la selección de terapias dirigidas que actúen sobre las vías moleculares alteradas en ese tumor en particular. Además, el estudio de la microevolución en el cáncer ha llevado a un mayor conocimiento sobre la heterogeneidad tumoral y la necesidad de abordarla para mejorar los resultados clínicos.

 

 

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