Schwannoma Vestibular (Neuroma Acústico)

Schwannoma Vestibular (Neuroma Acústico)
Schwannoma Vestibular (Neuroma Acústico)

El Schwannoma Vestibular, también conocido como Neuroma Acústico, es uno de los tumores intracraneales más frecuentes que se originan a partir del octavo nervio craneal, conocido como nervio vestibulococlear. Este nervio es responsable de la audición y del equilibrio. La mayoría de los schwannomas vestibulares son unilaterales, es decir, afectan a un solo lado, aunque aproximadamente el 5% están asociados con la neurofibromatosis tipo 2 (NF2), un síndrome genético caracterizado por la formación de múltiples tumores nerviosos en el sistema nervioso central y periférico.

Estos tumores benignos tienen su origen en las células de Schwann, las cuales son responsables de la formación de la vaina de mielina que recubre los nervios. Inicialmente, los schwannomas vestibulares se desarrollan dentro del canal auditivo interno, que es un conducto óseo estrecho por donde pasa el nervio vestibulococlear desde el oído interno hacia el tronco cerebral. A medida que el tumor crece, tiende a expandirse hacia el ángulo cerebellopontino, una región en la base del cerebro donde se encuentran el cerebelo y el tronco encefálico.

El crecimiento gradual del schwannoma vestibular en el ángulo cerebellopontino puede llevar a la compresión de estructuras cercanas, como el puente (ponte), una parte del tronco encefálico. Esta compresión puede causar síntomas neurológicos como pérdida de la audición, mareos, problemas de equilibrio, y en casos severos, puede resultar en hidrocefalia. La hidrocefalia ocurre cuando hay una acumulación anormal de líquido cefalorraquídeo en el cerebro, debido a la obstrucción en la circulación normal del líquido o a su absorción inadecuada.

 

Manifestaciones clínicas

Los síntomas auditivos típicos del schwannoma vestibular incluyen una pérdida auditiva unilateral, es decir, en un solo oído. Esta pérdida auditiva suele ser neurosensorial, lo que significa que afecta a la capacidad de percibir sonidos debido a problemas en el nervio auditivo o en las estructuras del oído interno. Además de la pérdida auditiva, es común observar un deterioro en la discriminación del habla que no corresponde únicamente al grado de pérdida de audición en frecuencias puras. Esto sugiere que hay un compromiso específico en la capacidad de entender o interpretar el habla, incluso cuando la audición de tonos puros puede no estar tan afectada.

Es importante destacar que las presentaciones atípicas también pueden ocurrir en pacientes con schwannoma vestibular. Por ejemplo, la pérdida auditiva unilateral repentina puede ser un síntoma inicial, lo cual puede llevar a una evaluación diagnóstica más temprana en búsqueda de una posible lesión de masa intracraneal como un schwannoma.

Además de los síntomas auditivos, la disfunción vestibular es otra manifestación común del schwannoma vestibular. El sistema vestibular es responsable del equilibrio y la orientación espacial. La disfunción vestibular en pacientes con schwannoma vestibular puede manifestarse como un desequilibrio continuo, sensación de inestabilidad o vértigo episódico, que son episodios de sensación de giro o movimiento rotatorio.

Por lo tanto, cualquier individuo que presente una pérdida auditiva unilateral o asimétrica, especialmente si se acompaña de deterioro en la discriminación del habla o síntomas vestibulares como desequilibrio o vértigo, debe ser evaluado minuciosamente para descartar la presencia de una lesión de masa intracraneal, como un schwannoma vestibular.

 

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico del schwannoma vestibular se realiza típicamente mediante resonancia magnética (RM) con contraste, ya que este método proporciona imágenes detalladas que permiten visualizar con precisión la ubicación, tamaño y características del tumor. La resonancia magnética mejorada con contraste es especialmente efectiva para distinguir los schwannomas vestibulares de otras lesiones intracraneales, debido a su capacidad para resaltar los detalles anatómicos y las características específicas del tejido.

Una vez realizado el diagnóstico, el enfoque terapéutico puede variar según varios factores. En primer lugar, la observación cuidadosa puede ser una opción para pacientes asintomáticos con tumores pequeños, particularmente en aquellos casos donde el riesgo de intervención quirúrgica o radioterapia podría superar los beneficios esperados en términos de calidad de vida y conservación de la función auditiva y vestibular.

Para pacientes sintomáticos o con tumores que están creciendo, se considera la opción de la escisión microquirúrgica, que es la extracción del tumor a través de técnicas avanzadas de neurocirugía. La escisión microquirúrgica busca preservar las funciones auditivas y vestibulares tanto como sea posible, minimizando el daño a estructuras circundantes y maximizando la recuperación postoperatoria.

Otra opción terapéutica es la radioterapia estereotáctica, que utiliza haces de radiación precisamente dirigidos para destruir el tejido tumoral. Este enfoque puede ser adecuado para tumores pequeños o en pacientes donde la cirugía presenta un riesgo elevado debido a la ubicación del tumor o a condiciones médicas subyacentes.

La elección del tratamiento específico depende de varios factores, incluyendo la edad del paciente, el estado general de salud, el tamaño y la ubicación del tumor, así como la presencia y gravedad de los síntomas. El objetivo principal del tratamiento es controlar el crecimiento del tumor, preservar las funciones auditivas y vestibulares, y mejorar la calidad de vida del paciente.

 

 

 

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