Secuenciación en el diagnóstico de enfermedades infecciosas

Secuenciación en el diagnóstico de enfermedades infecciosas
Secuenciación en el diagnóstico de enfermedades infecciosas

El diagnóstico de enfermedades infecciosas mediante la secuenciación de próxima generación (NGS) representa un avance significativo en comparación con los métodos tradicionales de cultivo de patógenos. La NGS emplea tecnologías de secuenciación de alto rendimiento que permiten la identificación y análisis de ácidos nucleicos de manera rápida y precisa directamente a partir de muestras clínicas. Este enfoque elimina la necesidad de cultivar los gérmenes en medios de laboratorio, lo que ha sido históricamente un proceso lento y laborioso.

La NGS ofrece una serie de ventajas sobre el cultivo de patógenos. En primer lugar, la sensibilidad de la NGS es mucho mayor que la de los métodos de cultivo tradicionales. Puede detectar ácidos nucleicos de patógenos incluso en concentraciones extremadamente bajas, lo que permite la identificación de microorganismos que podrían no crecer en medios de cultivo convencionales o estar presentes en cantidades insuficientes para ser detectados por métodos tradicionales.

Además, la NGS ofrece una especificidad precisa en la identificación de patógenos. Al secuenciar el ADN o ARN de los patógenos presentes en una muestra, la NGS puede distinguir entre diferentes especies microbianas y variantes genéticas, lo que permite una identificación precisa y fiable de los agentes infecciosos.

Otra ventaja clave de la NGS es su capacidad para detectar patógenos no cultivables. Muchos microorganismos no pueden ser cultivados en medios de laboratorio estándar debido a requerimientos de crecimiento específicos o a la falta de técnicas de cultivo adecuadas. La NGS puede detectar directamente ácidos nucleicos de estos patógenos no cultivables, lo que permite su identificación sin necesidad de cultivo previo.

Además, la NGS tiene la capacidad de identificar nuevos patógenos o variantes genéticas de patógenos conocidos. Esto es especialmente importante en el contexto de enfermedades emergentes o infecciones atípicas donde los métodos de diagnóstico convencionales pueden no ser capaces de identificar la causa subyacente de la enfermedad.

La comparación de las secuencias de múltiples aislamientos de un germen durante una epidemia es una estrategia esencial en epidemiología molecular que proporciona una comprensión detallada de la dinámica de la infección. Este enfoque se basa en el análisis de la variación genética presente en las secuencias de ADN o ARN del patógeno a lo largo del tiempo y en diferentes ubicaciones geográficas. A través de esta comparación, se pueden deducir varios aspectos cruciales de la epidemia.

La comparación de secuencias permite rastrear la propagación del patógeno durante la epidemia. Al examinar las similitudes genéticas entre los aislamientos de diferentes individuos o lugares, los investigadores pueden establecer conexiones epidemiológicas y trazar posibles rutas de transmisión del patógeno.

Además, esta estrategia facilita la determinación del origen del brote al identificar dónde y cuándo comenzó la infección. Al analizar las diferencias genéticas entre los aislamientos del patógeno, se puede reconstruir la historia evolutiva del brote y trazar su origen hasta un evento inicial de transmisión.

Secuenciación en el diagnóstico de enfermedades infecciosas

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Asimismo, la comparación de secuencias permite evaluar la evolución del patógeno durante la epidemia. Al observar cómo cambian las secuencias genéticas del patógeno a medida que se propaga, se pueden identificar mutaciones y eventos genéticos que podrían influir en la virulencia, la transmisibilidad o la resistencia a los medicamentos.

La secuenciación también permite identificar cepas dominantes del patógeno que están más asociadas con la propagación del brote. Al analizar la distribución de las variantes genéticas en los aislamientos, se pueden identificar subgrupos o linajes específicos que están más prevalentes durante la epidemia, lo que proporciona información valiosa sobre la dinámica de la infección.

 

 

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