¿Qué es el ántrax?

¿Qué es el ántrax?
¿Qué es el ántrax?

La infección humana por Bacillus anthracis, la bacteria causante del ántrax o carbunco, se origina comúnmente a través de un mecanismo zoonótico, lo que significa que la bacteria se transmite de animales a humanos. Este contacto puede ocurrir al tratar con ganado vacuno, ovejas, cabras, búfalos de agua y otros animales susceptibles a la infección por ántrax. La transmisión a los seres humanos puede tener lugar al tener contacto con productos derivados de estos animales, como carne, huesos, piel y pelo contaminados con esporas de Bacillus anthracis.

Las esporas de Bacillus anthracis son la forma de resistencia de la bacteria y pueden persistir en el suelo durante períodos prolongados, incluso muchos años. Cuando estas esporas entran en contacto con animales o humanos, pueden desencadenar la infección. Las esporas son extremadamente resistentes y pueden sobrevivir en condiciones ambientales adversas.

Una vez que las esporas ingresan al organismo, ya sea de un animal o de un humano, tienen la capacidad de germinar y transformarse en formas vegetativas de Bacillus anthracis. Estas formas vegetativas son las responsables de causar la enfermedad. La germinación de las esporas inicia el ciclo infeccioso, y las bacterias resultantes se multiplican y liberan toxinas que contribuyen a los síntomas característicos del carbunco.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) mantiene una base de datos epidemiológicos global en línea sobre el carbunco (ántrax) y proporciona directrices para abordar la enfermedad en los ámbitos de los animales, los seres humanos y el medioambiente. Esta base de datos y las directrices son esenciales para la vigilancia, el control y la respuesta a los brotes de carbunco en todo el mundo, permitiendo una gestión efectiva de la enfermedad.

 

¿Cómo se transmite?

En cuanto al carbunco humano, tanto la forma inhalatoria como la gastrointestinal adquiridas de forma natural son diagnósticos muy poco comunes. El carbunco inhalatorio en los últimos años se ha asociado con la exposición a esporas que contaminan tambores fabricados con pieles de animales. Esta forma de la enfermedad se caracteriza por la inhalación de esporas de Bacillus anthracis, que luego germinan en el sistema respiratorio humano, dando lugar a la forma pulmonar del ántrax. La relación con tambores de pieles de animales subraya la importancia de identificar y abordar posibles fuentes de contaminación en entornos ocupacionales.

En el caso del carbunco gastrointestinal, la infección se relaciona con el consumo de carne de animales infectados. Esta forma se manifiesta cuando las esporas de Bacillus anthracis están presentes en la carne contaminada y se ingieren. Una vez en el tracto gastrointestinal, las esporas germinan y la bacteria comienza a proliferar, llevando al desarrollo de la forma gastrointestinal del ántrax.

La comprensión de las vías de transmisión y las fuentes de infección en diferentes formas de carbunco es crucial para implementar medidas de prevención efectivas y estrategias de control. Las directrices de la OMS y la información epidemiológica global desempeñan un papel fundamental en la gestión integral de la enfermedad, tanto en el ámbito humano como en el animal, contribuyendo así a la salud pública a nivel mundial.

Es crucial destacar que Bacillus anthracis, el agente causante del carbunco, no se transmite de persona a persona a través del aire. A diferencia de algunas enfermedades infecciosas que se propagan de manera aérea, el ántrax no tiene la capacidad de ser transmitido directamente entre individuos.

En los casos confirmados de ántrax por inhalación, una proporción significativa se ha asociado con evidencia de neumonía en autopsias, aunque esta incidencia es relativamente baja, ya que solo alrededor de una cuarta parte de los casos presentaron neumonía. Específicamente, se ha observado neumonía hemorrágica aguda en estos casos.

Los individuos afectados por ántrax inhalatorio muestran características distintivas en sus hallazgos post mortem. La presencia de linfoadenopatía mediastínica hemorrágica, edema y lesiones pleurales es característica de aquellos que han inhalado primariamente las esporas de Bacillus anthracis. Este conjunto de características revela la ruta de entrada primaria de la infección, ya que las esporas se inhalan y germinan en el sistema respiratorio, desencadenando una serie de respuestas patológicas y síntomas característicos de la enfermedad.

La baja frecuencia de transmisión aérea y la especificidad de las lesiones y características observadas en los casos de ántrax por inhalación resaltan la importancia de las vías de exposición y la necesidad de comprender detalladamente los modos de transmisión de esta enfermedad.

La infección por reaerosolización de Bacillus anthracis puede ocurrir tanto en el exterior como dentro de edificios. Esto implica que las esporas de ántrax pueden ser suspendidas en el aire en forma de aerosoles, y las personas pueden inhalar estas partículas, lo que lleva a la infección. Este mecanismo de transmisión puede ocurrir en entornos exteriores o en espacios cerrados, lo que subraya la importancia de comprender y abordar las posibles vías de exposición al ántrax.

¿Qué es el ántrax?

¿Qué es el ántrax?

La forma más común de carbunco es la cutánea. La transmisión de esta forma suele ocurrir a través del contacto directo con animales infectados o productos animales contaminados. El manejo de pieles, lanas o huesos de animales que portan esporas de Bacillus anthracis puede resultar en la introducción de las esporas en pequeñas heridas en la piel, dando lugar a la infección cutánea por ántrax. Sin embargo, la presencia de casos inexplicados de carbunco cutáneo puede ser un indicio de una liberación intencionada de esporas, lo que resalta la importancia de la vigilancia y la investigación en casos de enfermedades inusuales o sospechosas.

Se ha acuñado el término “carbunco por inyección” para describir una nueva vía de transmisión y el síndrome clínico asociado. En este caso, la infección ocurre debido a la introducción directa de esporas en los tejidos blandos a través de la inyección. Esto puede resultar en una infección grave en el punto de inyección, así como en la posibilidad de desarrollar enfermedad sistémica. Este término destaca la diversidad de vías a través de las cuales Bacillus anthracis puede causar infecciones, lo que tiene implicaciones tanto clínicas como epidemiológicas.

En conjunto, estos conceptos enfatizan la necesidad de comprender las múltiples formas en que el ántrax puede ser transmitido y la importancia de estar alerta ante posibles eventos inusuales que podrían indicar una liberación intencionada de esporas, especialmente en el contexto de la seguridad pública.

 

 

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