¿Cuáles son los nervios pares craneales?

nervios craneales
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Los nervios pares craneales se les nombra a los 13 pares de nervios que atraviesan forámenes o fisuras craneales para salir del cráneo o acceder al mismo desde o hacia sus núcleos, situados en el encéfalo. Los pares de nervios craneales pertenecen al sistema nervioso periférico. Todos los nervios a excepción del nervio accesorio se originan en el encéfalo.

Los nervios pares craneales pueden conducir información aferente, eferente o ser nervios mixtos. Es decir estos nervios son sensoriales, sensitivos, motores o mixtos.

Los nervios pares craneales inervan estructuras de la cabeza, el cuello y las cavidades torácica y abdominal.

A continuación se nombran de acuerdo a su numero asignado a los nervios pares craneales:

  • Nervio terminal (0).
  • Nervio olfatorio (I).
  • Nervio óptico (II).
  • Nervio oculomotor (III).
  • Nervio troclear (IV).
  • Nervio trigémino (V).
  • Nervio abducens (VI).
  • Nervios facial (VII).
  • Nervio vestibulococlear (VIII).
  • Nervio glosofaríngeo (IX).
  • Nervio vago (X).
  • Nervio accesorio (XI).
  • Nervio hipogloso (XII).

Algunos de los nervios pares craneales contienen fibras parasimpáticas del sistema nervioso autónomo (III, VII, IX y X).

El origen aparente de los nervios craneales se refiere al sitio por el cual los nervios emergen o alcanzan desde el punto de vista macroscópico al tronco del encéfalo. El origen real corresponde al sitio del encéfalo donde están ubicados sus núcleos.

Los nervios craneales olfatorio (I) y óptico (II) no se relacionan con núcleos del tronco encefálico y tienen algunas características que los hacen diferentes de los de más.

Cada uno de los nervios craneales está constituido por dos partes:

  • Uno o varios centros encefálicos, los núcleos de los nervios craneales que conforman su origen o terminación real con sus conexiones.
  • Un trayecto periférico con ramos colaterales, terminales y comunicantes.

 

Núcleos de los nervios pares craneales

Núcleos motores. Se disponen en dos columnas:

  • Una medial (III, IV, VI y XII), que inerva músculo estriado esquelético de origen somítico
  • Una lateral (V, VII, IX, X y XI). Esta última columna corresponde a la inervación de músculos derivados de los arcos faríngeos.

Núcleos sensitivos. También están dispuestos en dos columnas:

  • Una lateral (V), que inerva estructuras derivadas de somitas,
  • Una medial (VII, IX y X) que inerva estructuras derivadas de mesodermo o endodermo (viscerales).

 

 

Trayecto periférico y distribución de los nervios pares craneales

Los trayectos de los nervios craneales son variados. Algunos solo recorren espacios dentro de la cabeza, sin alcanzar regiones fuera de ella, como el olfatorio, el óptico y el vestibulococlear. Otros poseen trayectos más extensos, llegando al cuello, al tórax y al abdomen, como el vago, el accesorio y el hipogloso.

La distribución de algunos nervios craneales es muy limitada, es decir que inervan una estructura puntual, como por ejemplo los que inervan los músculos extrínsecos del ojo. En otros casos, su distribución es muy amplia y difusa, como la del nervio vago.

En el trayecto de los nervios sensitivos se encuentran ganglios periféricos, que contienen los somas (cuerpos) de las primeras neuronas de las vías en las que participan. Estos ganglios son apreciables macroscópicamente.

Los ramos colaterales, terminales y comunicantes son extremadamente complejos ya que los ramos motores, sensitivos y sensoriales a menudo están situados próximos a fibras parasimpáticas del sistema autónomo.

 

 

Homo medicus

 


 

 

Fuente:

  • Latarjet M., Ruiz Liard. Anatomía Humana. 5a ed. Panamericana. 2019

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