¿Qué es el plasma?

¿Qué es el plasma?
¿Qué es el plasma?

El plasma es la fracción no celular de la sangre y desempeña un papel fundamental en el transporte de sustancias y en el mantenimiento del equilibrio químico del organismo. Se encuentra en el interior de los vasos sanguíneos y está compuesto principalmente por agua, electrolitos, nutrientes, hormonas, gases disueltos y diversas proteínas.

Uno de los aspectos más importantes del plasma es su capacidad para intercambiar sustancias continuamente con el líquido intersticial, que es el fluido que rodea y baña las células en los tejidos. Este intercambio se lleva a cabo a través de los poros presentes en las membranas capilares, que son vasos sanguíneos de paredes delgadas y altamente permeables.

Los poros de las membranas capilares son muy permeables a casi todos los solutos presentes en el líquido extracelular, excepto a las proteínas. Esto significa que el agua, los electrolitos, los nutrientes y otros solutos pequeños pueden atravesar fácilmente estos poros y pasar desde el plasma hacia el líquido intersticial, y viceversa. Este intercambio constante de sustancias es esencial para el suministro de oxígeno, nutrientes y hormonas a las células, así como para la eliminación de desechos metabólicos y dióxido de carbono.

Debido a esta permeabilidad selectiva de los poros capilares, los líquidos extracelulares, es decir, el plasma y el líquido intersticial, se mezclan constantemente. Como resultado, el plasma y el líquido intersticial tienen una composición muy similar, con la excepción de las proteínas plasmáticas. Las proteínas, como la albúmina y las globulinas, están más concentradas en el plasma, ya que no pueden atravesar fácilmente los poros capilares. Estas proteínas desempeñan funciones importantes, como el mantenimiento de la presión osmótica, el transporte de lípidos y la defensa inmunológica.

Composición del plasma:

  • Agua: El agua es el componente principal del plasma, representando aproximadamente el 90% de su volumen. Proporciona el medio en el cual se disuelven y se transportan las sustancias necesarias para el organismo.
  • Electrolitos: El plasma contiene una variedad de iones, como sodio (Na+), potasio (K+), calcio (Ca2+), magnesio (Mg2+), cloruro (Cl-), bicarbonato (HCO3-) y fosfato (PO43-). Estos iones son esenciales para el mantenimiento del equilibrio ácido-base, la regulación del balance de líquidos y la transmisión de señales eléctricas en el cuerpo.
  • Proteínas plasmáticas: Son una parte importante del plasma y se encuentran en mayor concentración en comparación con el líquido intersticial. Las principales proteínas plasmáticas son:

    a) Albúmina: Es la proteína más abundante en el plasma y cumple diversas funciones, como mantener la presión osmótica del plasma, transportar sustancias liposolubles y actuar como reservorio de aminoácidos para la síntesis de proteínas.

    b) Globulinas: Son proteínas que incluyen anticuerpos (inmunoglobulinas) que desempeñan un papel crucial en la defensa inmunológica del organismo, así como otras globulinas que participan en el transporte de hormonas, lípidos y metales.

    c) Fibrinógeno: Es una proteína esencial para la coagulación sanguínea. Cuando se produce una lesión o un corte, el fibrinógeno se convierte en fibrina, formando una red que atrapa las plaquetas y forma el coágulo.

  • Nutrientes: El plasma transporta nutrientes necesarios para el funcionamiento del organismo, como glucosa, aminoácidos, lípidos y vitaminas.
  • Gases: El oxígeno (O2) se une a la hemoglobina de los glóbulos rojos y se transporta en el plasma hacia los tejidos que lo necesitan. El dióxido de carbono (CO2) producido como producto de desecho del metabolismo se transporta también en el plasma hacia los pulmones, donde se exhala.
  • Productos de desecho: El plasma también contiene productos de desecho metabólico, como urea y creatinina, que se transportan hacia los órganos excretores, como los riñones, para su eliminación del cuerpo.

 

 

 

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