¿Qué es la hipoglucemia?

¿Qué es la hipoglucemia?
¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia es una condición en la cual los niveles de glucosa en la sangre están anormalmente bajos. La glucosa es la principal fuente de energía para el cuerpo y es necesaria para el funcionamiento adecuado del cerebro y otros tejidos. Los niveles normales de glucosa en la sangre en ayunas suelen estar entre 70 y 99 mg/dL (3.9 a 5.5 mmol/L), y los niveles posprandiales (después de comer) pueden aumentar temporalmente pero deberían regresar a los niveles normales en un corto período de tiempo.

Los síntomas comienzan con concentraciones plasmáticas de glucosa alrededor de 60 mg/100 ml (3.3 mmol/L) y la función cerebral se afecta cuando la glucemia llega a 50 mg/100 ml (2.8 mmol/L).

Existen diferentes tipos de hipoglucemia, pero en adultos, los dos tipos principales son la hipoglucemia en ayuno y la hipoglucemia posprandial.

  • Hipoglucemia en ayuno: Esta forma de hipoglucemia se caracteriza por niveles bajos de glucosa en sangre durante el ayuno prolongado o períodos prolongados sin comer. Puede ser subaguda o crónica, y a menudo está asociada con trastornos metabólicos, como la diabetes y la insuficiencia hepática. La neuroglucopenia, que es la disminución del suministro de glucosa al cerebro, es una manifestación principal de la hipoglucemia en ayuno. Esto puede llevar a síntomas como confusión, dificultad para concentrarse, cambios de humor, mareos y, en casos graves, convulsiones o pérdida del conocimiento.
  • Hipoglucemia posprandial: Este tipo de hipoglucemia ocurre después de comer, generalmente dentro de las 4 horas posteriores a una comida. Puede ser más aguda en comparación con la hipoglucemia en ayuno. Los síntomas de la hipoglucemia posprandial a menudo están relacionados con la descarga autónoma neurógena, que incluye sudoración, palpitaciones, ansiedad y temblores. Estos síntomas son el resultado de una respuesta excesiva del sistema nervioso autónomo a los bajos niveles de glucosa en sangre.

La hipoglucemia puede tener diversas causas, que incluyen:

  • Diabetes: Las personas con diabetes, especialmente aquellas que toman insulina o ciertos medicamentos para reducir el azúcar en la sangre, tienen un mayor riesgo de experimentar hipoglucemia.
  • Ayuno prolongado: Saltarse comidas o períodos prolongados sin comer puede llevar a una disminución de los niveles de glucosa en la sangre.
  • Trastornos endocrinos: Algunas enfermedades que afectan el funcionamiento del páncreas, el hígado o las glándulas suprarrenales pueden causar hipoglucemia.
  • Consumo excesivo de alcohol: El alcohol puede interferir con la producción de glucosa en el hígado, lo que puede llevar a la hipoglucemia.
  • Medicamentos: Algunos medicamentos, como la insulina, ciertos medicamentos para la diabetes, ciertos antibióticos y medicamentos para tratar el cáncer, pueden aumentar el riesgo de hipoglucemia.

El tratamiento de la hipoglucemia depende de la causa subyacente y de la gravedad de los síntomas. En casos leves, consumir alimentos o bebidas que contengan azúcar puede ayudar a elevar rápidamente los niveles de glucosa en la sangre. En casos más graves, se puede requerir atención médica de emergencia y la administración de glucagón o glucosa intravenosa.

 

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Anatomía del hígado

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