¿Qué son las glándulas salivales?

¿Qué son las glándulas salivales?
¿Qué son las glándulas salivales?

Las glándulas salivales son órganos glandulares que producen y secretan saliva en la boca. La saliva es un líquido acuoso que contiene enzimas y otros compuestos importantes que ayudan en la digestión y la protección de los dientes y la boca.

Hay tres pares principales de glándulas salivales en el cuerpo humano: las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales. Las glándulas parótidas son las más grandes y están ubicadas justo por delante de las orejas, mientras que las glándulas submandibulares y sublinguales están ubicadas debajo de la mandíbula.

La histología de las glándulas salivales muestra una estructura glandular compuesta por diferentes tipos de células especializadas que trabajan juntas para producir y secretar saliva en la boca. Hay dos tipos principales de glándulas salivales: glándulas salivales mayores y glándulas salivales menores.

Las glándulas salivales mayores, como las glándulas parótidas, submandibulares y sublinguales, tienen una estructura tubular-compuesta. Están formadas por un conjunto de conductos salivales y acinos, que son las unidades secretoras más pequeñas de las glándulas salivales. Los acinos son células especializadas que producen la saliva y la liberan a través de pequeños conductos hacia los conductos salivales más grandes.

Las células acinosas son las células secretoras de la saliva y son responsables de la síntesis y secreción de la saliva. Estas células son poligonales, con un núcleo grande y central y un citoplasma rico en orgánulos secretorios. Los gránulos secretorios en el citoplasma contienen las enzimas digestivas y otras sustancias necesarias para la digestión de los alimentos y la protección de los tejidos bucales.

Las células mioepiteliales, otro tipo de células de las glándulas salivales, se encuentran entre los acinos y los conductos salivales. Estas células tienen la capacidad de contraerse y ayudan en el proceso de liberación de la saliva de los acinos hacia los conductos salivales. También protegen las células acinosas y los conductos salivales de daños.

Las glándulas salivales menores, como las glándulas labiales, bucales y linguales, tienen una estructura similar a la de las glándulas salivales mayores, pero son más pequeñas y están distribuidas en diferentes partes de la boca. También tienen células acinosas y células mioepiteliales similares a las de las glándulas salivales mayores.

La saliva se produce constantemente y se libera en la boca en respuesta a estímulos como el olor y el sabor de los alimentos, o incluso el pensamiento de los alimentos. La saliva es esencial para la salud bucal, ya que ayuda a humedecer y limpiar la boca, protege los dientes de la caries dental, y ayuda a la digestión de los alimentos.

Además de la saliva, las glándulas salivales también producen otros compuestos importantes, como las enzimas que descomponen los carbohidratos y las proteínas en los alimentos, y las inmunoglobulinas que ayudan a proteger la boca de las infecciones bacterianas y virales.

Las enfermedades que afectan las glándulas salivales pueden tener un impacto significativo en la salud y la calidad de vida del paciente. Algunas de las enfermedades comunes de las glándulas salivales incluyen la inflamación de las glándulas salivales (sialadenitis), la obstrucción del conducto salival (sialolitiasis), y la inflamación crónica de las glándulas salivales (síndrome de Sjögren).

 

 

 

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