¿Qué es enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

¿Qué es EPOC?
¿Qué es EPOC?
  • La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un estado patológico caracterizado por la obstrucción del flujo de aire causada por bronquitis o enfisema crónicos.

 

  • La obstrucción del flujo de aire en el EPOC suele ser progresiva, se acompaña a veces de hiperreactividad de las vías respiratorias y puede ser parcialmente reversible.

 

  • La bronquitis crónica es un diagnóstico clínico que se define por la secreción excesiva de moco bronquial y se manifiesta por tos diaria productiva durante tres meses o más cuando menos en dos años consecutivos.

 

  • El enfisema es un diagnóstico patológico que indica el crecimiento anormal permanente de los espacios aéreos distales a los bronquiolos terminales, con destrucción de sus paredes y sin fibrosis obvia.

 

  • La causa más importante de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica es el tabaquismo.
  • Otras causas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica son:
    • exposiciones al humo del tabaco ambiental
    • polvos y sustancias químicas en su lugar de trabajo
    • contaminación aérea de interiores por combustible
    • calefacción en edificios mal ventilados.

 

  • Los individuos con EPOC presentan tos excesiva, producción de esputo y disnea.

 

  • La disnea al principio sólo se observa con esfuerzos intensos, pero a medida que progresa el padecimiento ocurre con actividades leves. En la enfermedad grave hay disnea en reposo.

 

  • La etapa tardía de la EPOC se caracteriza por neumonía, hipertensión pulmonar, corazón pulmonar e insuficiencia respiratoria crónica.

 

  • A medida que progresa la enfermedad pulmonar obstructiva crónica tienden a presentarse dos patrones de síntomas:
    • disneico acianótico
    • congestivo cianótico

 

  • Tipo A: disneico acianótico (enfisema predominante): la principal molestia es disnea, a menudo grave, y suele presentarse después de los 50 años.

 

  • Tipo B: congestivo cianótico (bronquitis predominante) La principal molestia es tos crónica, con producción de esputo mucopurulento y exacerbaciones frecuentes por infecciones torácicas. Se presenta al final del tercer o cuarto decenio.

 

  • Las pruebas de función pulmonar al inicio de la evolución de la EPOC sólo revelan evidencias de volumen de cierre anormal y flujo espiratorio medio reducido. Se observan disminuciones del FEV1 y la relación del volumen inspiratorio forzado con la  capacidad vital (% de FEV1 o relación FEV1/FVC).

 

  • Las mediciones del volumen pulmonar en EPOC muestran:
    • un aumento del volumen residual (RV).
    • un incremento de la capacidad pulmonar total (TLC).
    • una mayor relación RV/TLC, que indica atrapamiento de aire.

 

  • En la enfermedad pulmonar obstructiva crónica avanzada ocurre hipoxemia, en especial cuando predomina la bronquitis crónica.

 

  • Los pacientes con EPOC avanzada presentan frecuentemente hipertensión pulmonar, el corazón pulmonar y la insuficiencia respiratoria crónica.

 

  • La EPOC puede prevenirse en gran medida si se elimina la exposición prolongada al humo del tabaco u otras toxinas inhaladas.

 

  • La intervención más importante en fumadores con EPOC consiste en recomendar la interrupción del tabaquismo.

 

  • La oxigenoterapia domiciliaria proporciona a pacientes con EPOC lo siguiente:
    •  supervivencia más prolongada.
    • reducción de hospitalizaciones.
    • mejor calidad de vida.

 

  • La supervivencia de pacientes hipoxémicos con EPOC tratada con oxigenoterapia complementaria es directamente proporcional al número de horas por día en que se administra oxígeno.

 

  • Los broncodilatadores en EPOC mejoran los síntomas y la tolerancia al ejercicio. El bromuro de ipratropio se usa como fármaco de primera línea por su acción más prolongada y la ausencia de efectos secundarios simpaticomiméticos.

 

  • Las dosis de bromuro de ipratropio habituales para EPOC son dos a cuatro inhalaciones (36 a 72 µg) cada 6 horas.

 

  • El tratamiento combinado con un corticoesteroide inhalado y un agonista ß-2 de acción prolongada reduce la frecuencia de las exacerbaciones y mejora el nivel funcional en personas con EPOC.

 

  • En personas con EPOC, la teofilina de liberación sostenida mejora la saturación de oxígeno arterial de la hemoglobina durante el sueño.

 

  • El tratamiento del enfermo hospitalizado con una exacerbación aguda de EPOC se basa en los siguientes aspectos:
    • Oxígeno complementario ajustar a Sao2 entre 90 y 94% o Pao2 entre 60 mmHg y 70 mmHg.
    • Broncodilatación con bromuro de ipratropio inhalado y agonistas ß-2 como albuterol.
    • Corticoesteroides como prednisona 30 a 40 mg V.O.
    • Antibióticos de amplio espectro.
    • Fisioterapia pulmonar.

 

 

 

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