¿Qué es la angioestrongilosis?

¿Qué es la angioestrongilosis?
¿Qué es la angioestrongilosis?

Angiostrongylus cantonensis, gusano que habita en los pulmones de la rata, es la causa más frecuente de meningitis eosinófila en los seres humanos. La angioestrongilosis predomina en el sureste de Asia y la cuenca del Pacífico, pero se ha extendido hacia otras regiones del mundo, incluidas las islas del Caribe, países de Centro y Sudamérica y el sur de Estados Unidos.

 

Características morfológicas

Angiostrongylus cantonensis es un nematodo parasitario de pequeño tamaño, que se caracteriza por su forma alargada y cilíndrica. Los adultos de esta especie suelen medir entre 1 y 3 centímetros de longitud, mientras que las larvas son mucho más pequeñas. En el extremo anterior del parásito se encuentra una boca rodeada por una estructura conocida como lámina peribucal, que es una característica distintiva de la familia Angiostrongylidae a la que pertenece. La cola del parásito es cónica y termina en una espícula o estructura similar que se utiliza en la copulación.

La superficie del cuerpo de Angiostrongylus cantonensis está cubierta por una cutícula rugosa y estriada, lo que le proporciona una textura distintiva bajo el microscopio. Los machos de esta especie tienen una estructura llamada gubernáculo en el extremo posterior de su cuerpo, que desempeña un papel importante en la copulación. Además, existe un marcado dimorfismo sexual, ya que los machos suelen ser más pequeños que las hembras y presentan características específicas, como el gubernáculo, que no se encuentran en las hembras.

 

Ciclo vital y epidemiología

Las larvas de A. cantonensis producidas por los gusanos adultos en el pulmón de la rata emigran hasta el aparato digestivo y se eliminan por las heces. Se transforman en larvas infecciosas dentro de los caracoles de tierra y las babosas. El ser humano contrae la infección al ingerir moluscos crudos infectados, verduras contaminadas por las secreciones de los moluscos o cangrejos, camarones de agua dulce y ciertos peces marinos que, a su vez, han deglutido moluscos infectados.

 

Manifestaciones clínicas de la angioestrongilosis

Las larvas emigran después hasta el cerebro. Los parásitos mueren finalmente en el sistema nervioso central, no sin antes producir una reacción inflamatoria que, en caso de infección grave, provoca secuelas neurológicas permanentes o muerte.

Las larvas migratorias producen lesiones proteolíticas con inflamación eosinófila local y hemorragia considerables, con la subsiguiente necrosis y formación de granulomas alrededor de los gusanos muertos.

Los síntomas clínicos se desarrollan entre dos y 35 días después de la ingestión de las larvas. Los pacientes suelen presentar cefalea frontal, occipital o bitemporal, de comienzo gradual o agudo e intolerable. También son frecuentes rigidez de nuca, náusea, vómito y parestesias. En raras ocasiones, a estos síntomas se les añade fiebre, parálisis de los pares craneales y de los músculos extrínsecos del ojo, convulsiones, parálisis y letargo.

¿Qué es la angioestrongilosis?

¿Qué es la angioestrongilosis?

Exámenes complementarios

El examen del líquido cefalorraquídeo (LCR) es obligatorio en los casos de sospecha y suele mostrar aumento de la presión deapertura, recuento leucocitario de 150 a 2 000/µL y pleocitosis eosinófila >20%. La concentración de proteínas suele incrementarse, mientras que la concentración de glucosa es normal. Es raro encontrar larvas de A. cantonensis en el LCR.

La eosinofilia en sangre periférica puede ser leve.

Tratamiento

Los larvicidas pueden exacerbar las lesiones inflamatorias cerebrales. El tratamiento consiste en medidas de apoyo como analgésicos, sedantes y, en los casos graves, glucocorticoides. Es posible que los síntomas se alivien con punciones lumbares repetidas con extracción de LCR.

En la mayoría de los pacientes, la angioestrongilosis cerebral cura de manera espontánea y hay una recuperación completa.

 

 

Prevención

Prevenir la angioestrongilosis implica tomar medidas para evitar la ingestión de alimentos o agua contaminados con las larvas del parásito Angiostrongylus.

  • Lava y desinfecta frutas y verduras: Lava cuidadosamente las frutas y verduras que planeas consumir, especialmente si las vas a comer crudas. Puedes utilizar agua potable y un cepillo para frotar la superficie de estos alimentos.
  • Cocina los alimentos adecuadamente: Cocinar los alimentos a temperaturas adecuadas mata las larvas de Angiostrongylus. Asegúrate de que la carne, el pescado y otros alimentos estén cocidos de manera segura antes de consumirlos.
  • Evita comer caracoles y babosas: Los caracoles y las babosas son hospederos intermedios de Angiostrongylus. Evita consumir estos animales o platos que los contengan, ya que pueden estar infectados con larvas.
  • Bebe agua potable: Asegúrate de consumir agua potable, preferiblemente embotellada o tratada adecuadamente. Evita beber agua de fuentes desconocidas o no tratadas.
  • Mantén una buena higiene personal: Lávate las manos de manera regular, especialmente antes de comer o manipular alimentos, y después de estar en contacto con el suelo o superficies potencialmente contaminadas.
  • Controla plagas de caracoles y babosas: Si tienes un jardín o áreas al aire libre, toma medidas para controlar las poblaciones de caracoles y babosas, ya que pueden transmitir las larvas del parásito. Utiliza métodos de control de plagas adecuados.
  • Educación sobre la infección: Si vives en un área donde la angioestrongilosis es endémica o viajas a una región de alto riesgo, infórmate sobre los riesgos y las medidas de prevención. Conocer los síntomas y las prácticas seguras puede ayudarte a evitar la infección.
  • Evita la ingesta de alimentos crudos: Reduzca la ingestión de alimentos crudos o mal cocidos en áreas donde la angioestrongilosis es común, ya que estos alimentos son más propensos a estar contaminados con larvas del parásito.
  • Mantén un entorno limpio: Evita la acumulación de basura y desechos, ya que pueden atraer caracoles y babosas a tu entorno.

 

 

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