Tecnología de secuenciación de última generación

Tecnología de secuenciación de última generación
Tecnología de secuenciación de última generación

La tecnología de secuenciación de última generación (NGS) representa un avance significativo en la capacidad de secuenciar el genoma humano y otras secuencias genéticas con una eficiencia sin precedentes. En la actualidad, la NGS puede leer aproximadamente 150.000 millones de bases en un solo día, lo que supone una mejora notable en comparación con las técnicas de secuenciación anteriores.

Este extraordinario rendimiento se debe a varios factores clave. En primer lugar, la NGS emplea técnicas de secuenciación masiva que permiten la secuenciación paralela de múltiples fragmentos de ADN. Esta capacidad de secuenciar varios fragmentos simultáneamente aumenta drásticamente la velocidad y eficiencia del proceso de secuenciación.

Además, la NGS se beneficia de continuas innovaciones en tecnología de secuenciación. Estas incluyen métodos como la secuenciación por síntesis, la secuenciación por ligación y la secuenciación de nanoporos, que han mejorado la velocidad, la precisión y la escalabilidad del proceso de secuenciación.

Otro factor crítico en la capacidad de la NGS para leer grandes cantidades de bases es la bioinformática avanzada. El análisis de los enormes volúmenes de datos generados por la NGS requiere algoritmos y herramientas bioinformáticas sofisticadas para procesar, analizar e interpretar estos datos de manera eficiente y precisa.

En términos de su capacidad para detectar una amplia gama de variaciones genéticas, la NGS ofrece una alta cobertura y profundidad de secuenciación. La cobertura se refiere a la cantidad de veces que se secuencia un fragmento de ADN específico, mientras que la profundidad se refiere al número de lecturas realizadas en un sitio particular del genoma. Con una cobertura y profundidad adecuadas, la NGS puede detectar no solo variantes genéticas comunes, sino también variantes raras o nuevas en el genoma humano.

Detección de variantes

La frecuencia de variantes en la línea germinal, una característica crucial en la genética humana, se estima en alrededor de 1 de cada 1.000 de los 3.200 millones de posiciones de nucleótidos en el genoma humano. Esto se traduce en aproximadamente 3 millones de variantes en un genoma humano típico.

Este fenómeno se origina en la mutación y variabilidad genética inherente al genoma humano. Las mutaciones genéticas, cambios en la secuencia de ADN, pueden surgir tanto de forma espontánea durante la replicación del ADN como ser provocadas por factores ambientales. Cada individuo posee un conjunto único de variantes genéticas, incluyendo aquellas en la línea germinal que pueden ser transmitidas a su descendencia.

Las tasas de mutación varían según las regiones del genoma y los tipos de mutaciones, pero en promedio, se estima que hay entre 1 y 2 mutaciones por cada 100 millones de pares de bases de ADN por generación. Con un genoma humano de aproximadamente 3.200 millones de pares de bases, esto implica que, en promedio, cada posición de nucleótido experimenta una mutación aproximadamente una vez cada 1.000 generaciones.

Dada la variabilidad genética entre individuos, donde cada uno tiene su propio conjunto único de variantes genéticas, la combinación de todas estas variantes en una población humana resulta en una amplia diversidad genética. Aunque la frecuencia de cada variante individual en la línea germinal puede ser baja, el número total de variantes en un genoma humano concreto puede ser considerable.

 

Tecnología de secuenciación de última generación

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Detección de variantes clínicamente relevantes

La comprensión de las variantes no codificantes en el genoma humano ha sido un área de investigación desafiante debido a su complejidad funcional y a la falta de información sobre su relevancia clínica. Estas variantes, que se encuentran fuera de las regiones codificantes del ADN y no contribuyen directamente a la síntesis de proteínas, incluyen elementos reguladores como promotores, enhancers, secuencias intrónicas y regiones intergénicas, entre otros.

Una de las razones de la dificultad para entender las variantes no codificantes radica en su complejidad funcional. Estas regiones desempeñan un papel crucial en la regulación de la expresión génica y otros procesos celulares, pero su función específica puede ser diversa y poco comprendida. Por ejemplo, las variantes en regiones promotoras pueden afectar la unión de factores de transcripción y la actividad de la RNA polimerasa, mientras que las variantes en enhancers pueden modular la expresión génica a distancia.

Otro desafío es la menor conservación evolutiva de las regiones no codificantes en comparación con las regiones codificantes. Mientras que las regiones codificantes están sujetas a una presión evolutiva para mantener la integridad de la secuencia de aminoácidos, las regiones no codificantes pueden tolerar cambios genéticos con menos consecuencias funcionales. Esto dificulta la identificación de variantes significativas y su interpretación en términos de impacto funcional.

Además, muchas funciones reguladoras de las regiones no codificantes aún no se comprenden completamente. Aunque se ha avanzado en la comprensión de la regulación génica, sigue habiendo aspectos desconocidos sobre cómo las variantes en estas regiones afectan la expresión génica y otros procesos celulares.

Históricamente, el interés clínico se ha centrado en las variantes en regiones codificantes del genoma, ya que estas mutaciones tienen efectos más predecibles sobre la estructura y función de las proteínas. Las mutaciones en regiones codificantes pueden conducir a cambios en la secuencia de aminoácidos de las proteínas, lo que a menudo se asocia con enfermedades genéticas bien caracterizadas.

 

 

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