Predicción del riesgo de enfermedades genéticas

Predicción del riesgo de enfermedades genéticas
Predicción del riesgo de enfermedades genéticas

A pesar de las potentes asociaciones estadísticas identificadas entre variantes genéticas y enfermedades complejas en estudios de asociación de genoma completo (EAGC), existe una limitación significativa en cuanto a su utilidad clínica: el bajo riesgo relativo del alelo de la enfermedad. Esta observación ha llevado a una revisión crítica de la aplicabilidad de estas variantes en la predicción y valoración del riesgo de enfermedades complejas.

La complejidad inherente de las enfermedades complejas, como la diabetes tipo 2, la enfermedad cardiovascular y la enfermedad de Alzheimer, influye en la limitada utilidad clínica de las variantes genéticas identificadas. Estas enfermedades son el resultado de la interacción entre múltiples factores genéticos y ambientales, lo que complica la atribución de riesgo a una sola variante genética. Además, la interacción entre los factores genéticos y ambientales puede modular el efecto de las variantes genéticas en el riesgo de enfermedad, añadiendo un nivel adicional de complejidad a la predicción del riesgo.

Una característica notable de las variantes genéticas identificadas en los EAGC es su bajo riesgo relativo, generalmente inferior a 2. Esto significa que los individuos portadores de la variante tienen solo un ligero aumento en el riesgo de enfermedad en comparación con aquellos que no la portan. Si bien este aumento en el riesgo es estadísticamente significativo, su magnitud es modesta en términos clínicos, lo que limita su capacidad predictiva en el contexto individual.

La complejidad de la herencia poligénica en muchas enfermedades complejas también contribuye a la limitación de las variantes genéticas en la predicción del riesgo de enfermedad. En lugar de un solo gen con efecto dominante, estas enfermedades son el resultado de la contribución aditiva de múltiples variantes genéticas, cada una de las cuales contribuye de manera modesta al riesgo total de enfermedad. Esto complica aún más la predicción del riesgo basada únicamente en la genética.

 

Eficacia de la genética en la predicción del riesgo en ciertas enfermedades

Existen excepciones notables en el ámbito de la genética médica, donde la variación genética juega un papel destacado en la predicción del riesgo de enfermedades y en la implementación de estrategias de prevención y detección precoz. Tres ejemplos destacados son los síndromes de cáncer de mama hereditarios, el síndrome de Lynch y la hipercolesterolemia familiar. En estos casos, ciertas variantes genéticas permiten la identificación temprana de individuos en riesgo, lo que posibilita la adopción de medidas preventivas y el diseño de programas de detección selectiva poblacionales.

  • Síndromes de cáncer de mama hereditarios: Algunas variantes genéticas, como las mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama y ovario. La identificación de estas variantes en individuos y familias con antecedentes familiares de cáncer de mama hereditario permite la realización de pruebas genéticas predictivas y el asesoramiento genético. Las personas portadoras de estas mutaciones pueden optar por medidas preventivas como la mastectomía profiláctica o la vigilancia médica intensiva, lo que puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar cáncer.
  • Síndrome de Lynch: El síndrome de Lynch, también conocido como cáncer colorrectal hereditario no polipósico (HNPCC), está asociado con mutaciones en genes relacionados con la reparación del ADN, como MLH1, MSH2, MSH6 y PMS2. Las personas con este síndrome tienen un riesgo aumentado de desarrollar cáncer colorrectal y otros tipos de cáncer, como el endometrial y el gástrico. La detección de estas mutaciones en individuos y familias afectadas permite la adopción de medidas preventivas, como la vigilancia colonoscópica regular y la realización de histerectomías profilácticas en mujeres en riesgo.
  • Hipercolesterolemia familiar: La hipercolesterolemia familiar es un trastorno genético caracterizado por niveles elevados de colesterol LDL en sangre desde una edad temprana, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular prematura. Esta afección puede estar causada por mutaciones en genes como LDLR, APOB y PCSK9. La identificación temprana de individuos afectados y la implementación de medidas terapéuticas, como la terapia farmacológica y la modificación del estilo de vida, pueden reducir el riesgo de eventos cardiovasculares graves.
Predicción del riesgo de enfermedades genéticas

Predicción del riesgo de enfermedades genéticas

 

Papel de la anamnesis en la detección de riesgos

A pesar de los avances en las pruebas genéticas y la genómica, la anamnesis familiar sigue siendo una herramienta crucial en la identificación de riesgos de enfermedades comunes, especialmente en trastornos con una fuerte predisposición genética como la enfermedad cardiovascular. La anamnesis familiar proporciona una visión completa de los antecedentes médicos de un individuo y sus familiares cercanos, incluyendo información detallada sobre enfermedades previas, edad de inicio, tratamiento, complicaciones y mortalidad relacionada. Este enfoque holístico permite una evaluación más profunda de los factores de riesgo hereditarios que pueden influir en la predisposición a la enfermedad.

Además de identificar la presencia de enfermedades en parientes, la anamnesis familiar considera otros factores de riesgo conocidos como el tabaquismo, la hipertensión arterial, la diabetes, la obesidad y el estilo de vida en general. Esta evaluación integral del riesgo de enfermedad proporciona una perspectiva más completa que simplemente basarse en marcadores genéticos aislados.

La anamnesis familiar también reconoce la influencia de los factores ambientales compartidos dentro de una familia en el desarrollo de enfermedades. Aunque algunas enfermedades tienen un componente genético significativo, la forma en que estos genes se expresan y se interactúan con el entorno puede variar entre individuos y familias. La anamnesis familiar tiene en cuenta esta complejidad y puede proporcionar información valiosa sobre cómo los factores genéticos y ambientales interactúan para influir en el riesgo de enfermedad.

Una ventaja adicional de la anamnesis familiar es su facilidad de implementación y bajo costo en comparación con las pruebas genéticas y el análisis genómico. Esto la hace accesible para una amplia gama de profesionales de la salud y pacientes, lo que la convierte en una herramienta predictiva potente y rentable en la evaluación del riesgo de enfermedad en la práctica clínica.

 

 

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