¿Cómo es la estructura del alvéolo?

¿Cómo es la estructura del alvéolo?
¿Cómo es la estructura del alvéolo?
Estructura
  • Los alvéolos son los espacios aéreos terminales del sistema respiratorio y en estas estructuras ocurre el intercambio gaseoso entre el aire y la sangre.
  • Cada alvéolo está rodeado por una red de capilares que ponen la sangre en estrecha proximidad al aire inhalado en el interior del alvéolo.
  • En cada pulmón adulto hay entre 150 y 250 millones de alvéolos. La superficie interna de los alveolos equivale a unos 75 m2.
  • Cada alvéolo es una cavidad poliédrica de paredes delgadas que mide unos 0.2 mm de diámetro y confluye en un saco alveolar.
    • Los conductos alveolares son vías aéreas alargadas que casi no tienen paredes, sólo alvéolos, como sus límites periféricos.
    • Los sacos alveolares son espacios rodeados por cúmulos de alvéolos. Los alvéolos circundantes se abren hacia estos espacios.

 

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  • Los sacos alveolares suelen estar al final de un conducto alveolar, pero pueden aparecer en cualquier punto de su longitud.
  • Los alvéolos están rodeados y separados unos de otros por una finísima capa de tejido conjuntivo que contiene capilares sanguíneos. El tejido entre espacios aéreos alveolares contiguos se denomina tabique alveolar o pared septal.
Epitelio alveolar
  • El epitelio alveolar se compone de varias células especializadas y sus productos.
    • Las células alveolares tipo I: también conocidos como neumocitos tipo I, comprenden el 40 % de la totalidad de las células del revestimiento alveolar. Son células planas muy delgadas que revisten el 95% de la superficie de los alvéolos. Las células alveolares tipo I no son capaces de dividirse.
    • Las células alveolares tipo II: también llamadas neumocitos tipo II o células de los tabiques, son células secretoras. Se encuentran dispersas entre las células tipo I, y se congregan en las uniones septales. Las células tipo II constituyen el 60 % de las células del revestimiento alveolar, pero cubren sólo el 5 % de la superficie alveolar. Las células alveolares tipo II sobresalen dentro del espacio aéreo alveolar. Tienen una gran cantidad de una mezcla de fosfolípidos, lípidos neutros y proteínas que se secreta por exocitosis para formar una cubierta alveolar del agente tensioactivo llamado surfactante. Las células alveolares tipo II son las progenitoras de las células alveolares tipo I.

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    • Las células en cepillo: estas células se encuentran en la pared alveolar en escasa cantidad, funcionan como receptores que verifican la calidad del aire en los pulmones.
Surfactante
  • La capa de surfactante producido por las células alveolares tipo II reduce la tensión superficial en la interfaz aire-epitelio.
  • Un fosfolípido específico llamado dipalmitoilfosfatidilcolina es la causa de casi todas propiedades reductoras de la tensión superficial del surfactante.
  • El surfactante alveolar demás de los fosfolípidos, contiene proteínas hidrófobas que son necesarias para la estructura y la función del surfactante.
    • Proteína surfactante A (SP-A), es la más abundante del surfactante. Responsable de la homeostasis del surfactante al regular su síntesis y secreción por las células alveolares tipo II; además modula las respuestas inmunitarias contra virus, bacterias y hongos.
    • Proteína surfactante B (SP-B), es una proteína que permite la transformación del cuerpo laminar en la delgada película superficial del surfactante. Es responsable de la adsorción y la diseminación del surfactante sobre la superficie del epitelio alveolar.
    • Proteína surfactante C (SP-C), constituye sólo el 1% de la masa total de proteína surfactante; contribuye a la orientación de la dipalmitoilfosfatidilcolina dentro del surfactante y al mantenimiento de la película delgada dentro de los alvéolos.
    • Proteína surfactante D (SP-D), es una proteína primaria que participa en la defensa del hospedador. Se une a diversos microorganismos y a linfocitos; participa en una respuesta inflamatoria local; modula una respuesta alérgica a diversos antígenos inhalados.
  • El surfactante es una mezcla oleosa de proteínas, fosfolípidos y lípidos neutros que se sintetiza en el retículo endoplásmico a partir de precursores que hay en la sangre
  • Los precursores a partir de los cuales se produce el surfactante en los neumocitos tipo II son la glucosa, los ácidos grasos, la colina y los aminoácidos.
  • Los componentes proteicos del agente tensioactivo del surfactante se producen en el retículo endoplásmico rugoso y se almacenan en el citoplasma dentro de los cuerpos laminares, que se vacían en la luz del alvéolo.
  • Con la ayuda de la proteína surfactante, el agente tensioactivo se distribuye sobre la superficie de las células epiteliales que revisten los alvéolos en forma de una película delgada que reduce la tensión superficial.

 

Barrera hematogaseosa
  • La barrera hematogaseosa está formada por las células y los productos celulares a través de los cuales tienen difunde los gases entre los compartimentos alveolar y capilar.

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  • La barrera hematogaseosa en su porción más delgada consiste en:
    • una fina capa de sustancia tensioactiva.
    • una célula epitelial tipo I y su lámina basal.
    • una célula endotelial capilar y su lámina basal.
  • Las células y las fibras del tejido conjuntivo que pueden estar entre las dos láminas basales ensanchan la barrera hematogaseosa de manera que puede distinguirse una porción gruesa y una delgada. La mayor parte del intercambio gaseoso ocurre a través de la porción delgada de la barrera.
  • La mayor parte del intercambio gaseoso ocurre a través de la porción delgada de la barrera hematogaseosa.
  • La porción gruesa de la barrera hematogaseosa es un sitio donde se puede acumular líquido, los vasos linfáticos en el tejido conjuntivo de los bronquíolos terminales, drenan el líquido que se acumula en esta porción del tabique.
Macrófagos alveolares
  • Los macrófagos alveolares realizan sus funciones tanto en el tejido conjuntivo del tabique como en el espacio aéreo del alvéolo.
  • Los macrófagos alveolares derivan de monocitos de la sangre y pertenecen al sistema fagocítico mononuclear.

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Orificios interalveolares

  • Existen orificios en los tabiques interalveolares que permiten la circulación e aire desde un alvéolo hacia otro llamados “Poros de Kohn“.
  • La circulación aérea colateral a través de los poros alveolares, permite el paso del aire entre los alvéolos, situación que cobra importancia en enfermedades que obstruyen el paso del aire a los alveolos.
Irrigación alveolar
  • La sangre proveniente de la arteria pulmonar irriga los capilares del tabique alveolar proveniente del ventrículo derecho del corazón.

 

 

Homo medicus

 


 

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