¿Qué es el sistema circulatorio linfático?

¿Qué es el sistema circulatorio linfático?
¿Qué es el sistema circulatorio linfático?
Generalidades

El sistema linfático está compuesto por un grupo de células, tejidos y órganos que vigilan las superficies corporales y los compartimentos internos con fluidos, y reaccionan frente a la presencia de sustancias potencialmente nocivas. Los espacios intercelulares de casi todos los tejidos contienen unos pequeños tubos tapizados por endotelio con una terminación ciega, pero, por lo demás, con una estructura idéntica a la de los capilares sanguíneos.

El sistema linfático es la estructura anatómica que transporta la linfa. Este sistema incluye el tejido linfático difuso, los ganglios linfáticos, los nódulos linfáticos, el bazo, la médula ósea y el timo. Los vasos linfáticos comunican partes del sistema con el sistema vascular sanguíneo.

Los nodos y vasos linfáticos no son aparentes en estado normal. Algunos nodos superficiales pueden ser visibles o palpables en ciertos sujetos delgados.

Las redes superficiales son visibles cuando están inflamadas, un proceso llamado: linfangitis.

Los nodos se hipertrofian ante la inflamación y la infección, puesto que constituyen una barrera antiinfecciosa. También se hipertrofian en ciertas enfermedades como infecciones o neoplasias del tejido linfático.

Los nodos que drenan un órgano canceroso pueden estar invadidos por ese cáncer. La adenopatía traduce entonces la extensión del cáncer, más allá del órgano inicial.

 

Componentes

El sistema linfático está constituido por:

  • órganos linfáticos primarios y secundarios.
  • por vasos linfáticos.
  • por nodos linfáticos.

Los vasos linfáticos son, como las venas, conductos con ramificaciones convergentes, encargados de recoger y aportar al sistema venoso dos importantes líquidos del organismo:

  • la linfa
  • el quilo

En su trayecto, los vasos linfáticos atraviesan formaciones anexas particularmente estructuradas llamadas: nodos linfáticos.

 

Órganos linfáticos

Los órganos linfoides primarios son:

  • la médula ósea.
  • el timo.

Los órganos linfoides secundarios son:

  • los ganglios linfáticos.
  • el bazo.
  • el tejido linfoide asociado a las mucosas.

 

Vasos linfáticos

Los vasos linfáticos comienzan como redes de capilares ciegos en el tejido conjuntivo. Son más abundantes debajo del epitelio de la piel y de las membranas mucosas. Estos vasos eliminan sustancias y líquido desde los espacios extracelulares de los tejidos conjuntivos para formar la linfa.

Los vasos linfáticos existen en todos los tejidos irrigados por vasos sanguíneos, excepto en la placenta y en el sistema nervioso central, donde no hay linfáticos.

Se originan en vasos capilares con un extremo cerrado, más voluminosos que los capilares sanguíneos, y forman una red drenada por:

  • los vasos linfáticos
  • los troncos colectores
  • los conductos linfáticos

Su forma es variable, algunos, provistos de válvulas, son irregulares; otros, avalvulados, son regulares y rectilíneos.

Cuando son valvulados, los vasos linfáticos presentan dilataciones y estrechamientos alternos, que les dan un aspecto irregular.

Las válvulas están implantadas por pares en los estrechamientos de los vasos linfáticos. Estos estrechamientos son más espaciados en los troncos gruesos que, así, poseen menos válvulas. En los vasos linfáticos, como en las venas, existen “insuficiencias valvulares”que permiten el reflujo de la linfa; su estasis genera edemas de origen linfático puro.

Los vasos linfáticos están anastomosados entre sí, lo que no modifica su trayecto convergente hacia los nodos. Por lo general están adosados a las venas y por su situación pueden ser:

⦁ superficiales
⦁ profundos.

Su estructura es muy semejante a la de las venas con endotelio interno, una túnica media fibromuscular y una adventicia.

 

Nodos linfáticos

Los nodos linfáticos son órganos linfáticos encapsulados, pequeños de forma arriñonada. Su tamaño oscila entre 1 mm y cerca de 1 a 2 cm en su mayor dimensión. Los ganglios linfáticos están interpuestos a lo largo de los vasos linfáticos y sirven como filtro a través de los cuales la linfa se filtra en su camino hacia el sistema sanguíneo vascular.

Los nodos linfáticos son masas de tejido linfático de volumen variable que reciben vasos linfáticos aferentes y están drenados por uno o varios vasos linfáticos eferentes.

Son redondeados u ovoides. Los vasos aferentes llegan a la periferia del nodo por un punto cualquiera, mientras que los eferentes emergen por una depresión, el hilio del nodo.

Habitualmente su color es gris rojizo. Los nodos intratorácicos, de drenaje pulmonar, pueden estar impregnados de polvo de carbón y volverse oscuros.

Por su situación pueden ser:

  • superficiales
  • profundos.

Algunos nodos linfáticos pueden estar aislados, y otros están dispuestos en cadenas o en grupos regionales.

Su estructura se caracteriza por una cápsula periférica de la cual parten las trabéculas, tabiques de tejido conectivo centrales que circunscriben masas de células linfoides llamadas: folículos.

Los folículos se encuentran rodeados por los senos perifoliculares, terminación de los vasos aferentes y origen de los vasos eferentes.

 

Drenaje de las vías linfáticas

Las vías linfáticas del organismo, con alguna excepciones, son drenadas por dos colectores terminales:

  • el conducto torácico a la izquierda
  • el conducto linfático derecho a la derecha.

Estos dos conductos terminan en los confluentes venosos yugulosubclavios correspondientes o en sus proximidades. En estos dos conductos linfáticos colectores converge la linfa conducida por los troncos linfáticos principales:

  • tronco yugular (derecho e izquierdo).
  • tronco subclavio (derecho e izquierdo).
  • tronco broncomediastínico (derecho e izquierdo).
  • tronco lumbar (derecho e izquierdo).
  • troncos intestinales.

 

 

Homo medicus

 


 

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