¿Qué es la vitamina B3?

¿Qué es la vitamina B3?
¿Qué es la vitamina B3?

La vitamina B3, también conocida como niacina o ácido nicotínico, es una vitamina soluble en agua que es esencial para el crecimiento y la salud en general. La niacina fue descubierta en 1937 por el bioquímico estadounidense Conrad Elvehjem.

La vitamina B3 es importante para el metabolismo energético, ya que ayuda a convertir los alimentos en energía utilizable. También es esencial para la producción de ácido clorhídrico en el estómago, lo que ayuda en la digestión de los alimentos y la absorción de nutrientes. La niacina también juega un papel importante en la producción de hormonas y en el mantenimiento de la salud del sistema nervioso.

Además de su papel en el metabolismo energético, la vitamina B3 también se ha utilizado para tratar afecciones médicas, como el colesterol alto y la enfermedad de la piel conocida como pelagra. La niacina se utiliza a menudo como tratamiento para reducir los niveles de colesterol en sangre, ya que ayuda a aumentar los niveles de colesterol HDL. La vitamina B3 también puede ayudar a reducir los triglicéridos y el colesterol LDL.

La deficiencia de vitamina B3 puede causar una enfermedad llamada pelagra, que se caracteriza por síntomas como diarrea, inflamación de la piel, y demencia. La pelagra es rara en los países desarrollados, pero puede ocurrir en personas que consumen una dieta pobre en nutrientes o que tienen una enfermedad que impide la absorción adecuada de nutrientes.

La vitamina B3 se encuentra en muchos alimentos, como la carne, el pescado, los huevos, los cereales integrales y las legumbres. También se puede obtener a través de la suplementación con vitamina B3. La cantidad diaria recomendada de vitamina B3 es de alrededor de 16 miligramos para hombres y 14 miligramos para mujeres. Los suplementos de niacina deben ser utilizados con precaución, ya que dosis elevadas pueden causar efectos secundarios como enrojecimiento de la piel y problemas hepáticos.

 

 

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