¿Qué es el cáncer de pulmón?

¿Qué es el cáncer de pulmón?
¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es una neoplasia maligna que se forma en los tejidos del pulmón, principalmente en las células que recubren las vías respiratorias.

 

Epidemiología

El cáncer de pulmón es la principal causa de mortalidad por cáncer en ambos sexos.

La media de edad al momento del diagnóstico de cáncer pulmonar es de 70 años; es raro en menores de 40 años de edad.

 

Factores de riesgo

Factores de riesgo para el desarrollo cáncer pulmonar:

 

Causas

El tabaquismo causa 85 a 90% de los casos de cáncer pulmonar.

Factores de riesgo ambientales para el desarrollo cáncer pulmonar son exposición al humo de tabaco, gas radón, asbesto, metales (arsénico, cromo, níquel, óxido de hierro) y carcinógenos industriales (bis-clorometil éter).

 

Tipos

En el 90% de los casos de cáncer primario de pulmón son provocados por cinco tipos histológicos de carcinoma broncógeno:

    • carcinomas epidermoides
    • adenocarcinomas
    • carcinoma de células pequeñas
    • carcinomas de células grandes
    • carcinomas microcíticos

Los carcinomas epidermoides representan al rededor del 22% de los casos de cáncer pulmonar, se originan del epitelio bronquial; se manifiestan como tumoraciones intraluminales.

Los adenocarcinomas representan alrededor de 42% de los casos de cáncer pulmonar; surgen en glándulas mucosas o de cualquier célula epitelial dentro de los bronquiolos terminales.

Los adenocarcinomas in situ (carcinomas bronquiolo alveolares) se diseminan a lo largo de estructuras alveolares sin evidencia de invasión.

Los carcinomas de células grandes representan alrededor de 2% de los casos de cáncer pulmonar; conforman un grupo heterogéneo de tumores indiferenciados que comparten células grandes y no se ajustan a otras categorías. Los carcinomas de células grandes tienen casi siempre tiempos de duplicación rápidos y una evolución clínica agresiva.

Los carcinomas de células pequeñas corresponden alrededor del 16% de los casos de cáncer pulmonar.

Los carcinomas microcíticos representan alrededor del 13% de los casos de cáncer pulmonar; son tumores de origen bronquial que se inician de manera característica desde el centro y se infiltran por vía submucosa para causar estrechamiento u obstrucción del bronquio sin que se observe una masa luminal Son cánceres agresivos que a menudo involucran metástasis regionales o a distancia al momento del diagnóstico.

 

Manifestaciones
  • El cáncer pulmonar es sintomático en el 75% de los pacientes al momento del diagnóstico.
  • El cuadro clínico depende del tipo y la localización del tumor primario, la extensión de la diseminación local, la presencia de metástasis distantes y cualquier síndrome paraneoplásico.
  • El carcinoma broncógeno, suele manifestarse con hemoptisis.
  • Anorexia, pérdida de peso o astenia (55 y 90% de los pacientes).
  • En el 60% de los pacientes hay tos de inicio reciente o cambio en la tos crónica.
  • Hemoptisis.
  • Dolor, ya sea dolor torácico inespecífico o dolor por metástasis óseas en vértebras, costillas o pelvis.
  • La diseminación local puede causar: 
    • obstrucción endobronquial con atelectasias y neumonía distal a la obstrucción
    • derrame pleural
    • cambios en la voz (afectación del nervio laríngeo recurrente)
    • síndrome de vena cava superior (obstrucción de la vena cava superior con ingurgitación venosa supraclavicular)
    • síndrome de Horner (por afección del ganglio cervical inferior y la cadena simpática paravertebral).
  • Las metástasis distan tes al hígado se acompañan de astenia y pérdida de peso.
  • Las metástasis cerebrales pueden manifestarse con cefalea, náusea, vómito, convulsiones, mareo o alteración del estado mental.
  • Los síndromes paraneoplásicos ocurren en 10 a 20% de los pacientes con cáncer de pulmón.
    • 15% de los pacientes con carcinoma microcítico manifiesta síndrome de secreción inapropiada de hormona antidiurética
    • 10% de los que padecen carcinoma epidermoide manifiestan hipercalcemia.

 

Exámenes complementarios
  • El diagnóstico de cáncer de pulmón se basa en el estudio de una muestra de tejido o citológica.
  • La toracocentesis puede usarse para establecer el diagnóstico en pacientes con derrames pleurales malignos.
  • El diagnóstico puede establecerse por aspiración con aguja fina de ganglios linfáticos supraclaviculares o cervicales palpables.
  • La broncoscopia fibróptica es útil para:
    • observar las vías respiratorias mayores.
    • toma de muestras mediante cepillado para citología de lesiones visibles.
    • lavado de segmentos pulmonares para valoración citológica.
    • biopsia directa de lesiones endobronquiales.
    • biopsia transbronquial a ciegas del parénquima pulmonar o de nódulos periféricos.
    • Aspiración con aguja fina de ganglios linfáticos mediastínicos.
  • la ecografía endoscópica endobronquial y transesofágica mejora la dirección y la precisión diagnóstica de la aspiración con aguja fina de los ganglios linfáticos mediastínicos.
  • La imagen por tomografía computarizada es la modalidad más importante para hacer la estadificación de los pacientes elegibles para resección.
  • La tomografía por emisión de positrones con 2-[18F] fluoro-2-desoxiglucosa es una modalidad importante para identificar focos metastásicos en el mediastino o en sitios distantes.

 

Tratamiento
  • En el carcinoma no microcítico, los pacientes en etapas I y II se tratan con resección quirúrgica cuando es posible.
  • Se recomienda que las personas con carcinoma no microcítico en etapa II y quizá un subgrupo en etapa IB reciban quimioterapia complementaria.
  • Los pacientes en etapa IV se tratan con quimioterapia, medidas paliativas sintomáticas o ambas.
  • En el carcinoma microcítico las respuesta al cisplatino y al etopósido son excelentes, con cifras de 80 a 90% en la enfermedad en etapa
    limitada (50 a 60% en respuesta completa) y 60 a 80% de respuesta en la enfermedad en etapa extensa (15 a 20% en respuesta completa).
  • La radioterapia torácica mejora la supervivencia en pacientes con carcinoma microcítico limitado y se aplica al mismo tiempo que la quimioterapia.

 

 

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