¿Qué es la neumonitis por hipersensibilidad?

¿Qué es la neumonitis por hipersensibilidad?
¿Qué es la neumonitis por hipersensibilidad?

La neumonitis por hipersensibilidad, conocida también como alveolitis alérgica extrínseca, es un grupo de enfermedades pulmonares intersticiales fibróticas e inflamatorias causadas por la exposición o inhalación repetida de diversos antígenos, que culmina en una respuesta inflamatoria de los alvéolos y vías respiratorias finas.

 

Causas

La neumonitis por hipersensibilidad puede ser causada por un gran número de posibles antígenos inhalados lesivos derivados de hongos, bacterias, micobacterias, proteínas de pájaros y sustancias químicas.

Entre los posibles antígenos nocivos están los actinomicetos termófilos o especies de Aspergillus.

 

 

Fisiopatología

La neumonitis por hipersensibilidad es una entidad mediada por mecanismos inmunitarios que se producen en reacción a antígenos inhalados que son lo suficientemente pequeños como para depositarse en la porción distal de las vías respiratorias y los alvéolos. La sensibilización a un antígeno inhalado, como se manifiesta por la presencia de anticuerpos circulantes específicos de tipo IgG, es necesaria para la génesis de neumonitis por hipersensibilidad. La presencia de anticuerpos de tipo IgG desencadenantes contra antígenos específicos sugiere una participación decisiva de la inmunidad adaptativa pero también de los mecanismos inmunitarios innatos.

 

Manifestaciones clínicas
  • Se ha subdivido a la neumonitis por hipersensibilidad en formas agudas, subagudas y crónicas.
  • La forma aguda típicamente se manifiesta en forma intrínseca 4 a 8 horas después de la exposición al antígeno desencadenante, y su naturaleza es intensa. Suele haber resolución de síntomas en término de horas o días si no persiste la exposición al antígeno nocivo.
  • Las manifestaciones generalizadas como fiebre y fatiga acompañan a los síntomas del aparato respiratorio como disnea.
  • La forma subaguda es consecuencia de la exposición constante al antígeno; el comienzo de los síntomas respiratorios y de orden sistémico es más gradual y se manifiesta en el transcurso de semanas.
  • La forma crónica puede comenzar todavía más lentamente en comparación con la subaguda y se caracteriza por disnea progresiva, tos, fatiga, pérdida de peso e hipocratismo digital. La neumonitis por hipersensibilidad crónica puede progresar a fibrosis pulmonar.

 

Diagnóstico y exámenes complementarios
  • Obtener datos laborales y de exposición doméstica cuidadosos por medio de anamnesis. Hay que obtener datos cuidadosos de antecedentes de exposición, en un intento de identificar el posible antígeno nocivo, y también el sitio en que estuvo expuesto el paciente.
  • Confirmar una respuesta inmunológica o fisiológica a la exposición de antígenos por inhalación.
  • Radiografía de tórax: Los datos de las radiografías de tórax en casos son inespecíficos e incluso sin anomalías discernibles. En casos de neumonitis por hipersensibilidad aguda y subaguda, los signos pueden ser transitorios e incluir:
    • opacidades micronodulares imprecisas.
    • opacidades alveolares en “vidrio esmerilado”.
  • Tomografía computarizada de alta resolución: En las formas agudas este estudio puede ser normal. En las formas subagudas de la enfermedad son características las opacidades alveolares en vidrio esmerilado y la presencia de nódulos centrilobulillares. En las imágenes tomadas en espiración se pueden identificar áreas de atrapamiento de aire. En la forma crónica se observan también cambios reticulares y bronquiectasia por tracción. En casos avanzados se identifica a veces trama subpleural.
  • Pruebas de función pulmonar: pueden ser restrictivas u obstructivas, es útil para definir el deterioro fisiológico de un paciente y para evaluar la respuesta a medidas como evitar el antígeno y al tratamiento.
  • Precipitinas séricas: la cuantificación de anticuerpos de tipo IgG desencadenantes contra antígenos específicos, puede ser un complemento útil en el diagnóstico.
  • Broncoscopia con lavado broncoalveolar: puede utilizarse en la valoración inicial. La linfocitosis es útil como dato característico de neumonitis por hipersensibilidad aunque no constituye un signo específico.
  • Biopsia de pulmón: un signo histológico común en la neumonitis por hipersensibilidad es la presencia de granulomas no caseosos en la vecindad de vías respiratorias finas. Puede haber fibrosis si la enfermedad evoluciona y llega a su forma crónica.

 

Diagnóstico diferencial
  • Infecciones de vías respiratorias.
  • Neumopatía intersticial.
  • Neumonitis intersticial inespecífica.
  • Sarcoidosis.
  • Otros síndromes por inhalación.

 

Tratamiento
  • Evitar el antígeno: es la base del tratamiento.
  • Glucocorticoides: son útiles en las formas subaguda y crónica de la enfermedad. Aceleran la resolución de los síntomas.
    • prednisona de 0.5 a 1 mg/kg de peso corporal ideal, al día (que no rebase los 60 mg/día), en el transcurso de una a dos semanas, para seguir con una etapa de disminución progresiva en las dos a seis semanas siguientes.

 

 

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Anatomía del hígado

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